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“Me encontré divorciado y soltero a los 40, sin hijos. ¡No quería esperar más! Cuando mi pareja de adopción se vino abajo, me enamoré. La vida cambió de la noche a la mañana. Mujer recibe a un hijastro con necesidades especiales después de la muerte repentina de su madre

17 Julio, 2021

“No tengo un acrónimo lindo para describirme. Hace seis años, era una mujer divorciada sin hijos (DFNK) y ahora soy una mujer comprometida (es decir, no casada pero en una relación comprometida) con 3 hijos adultos ‘extra’: gemelas jóvenes de 25 años, y un joven de casi 21 años (Eric) con discapacidades profundas.

Eric nació con el síndrome de Williams y también es autista. Tiene graves retrasos en el desarrollo, así como problemas médicos complejos que incluyen un defecto cardíaco congénito y una enfermedad renal crónica. ¿Cuál sería el acrónimo para mí en esta etapa de mi vida: CF3BK? Realmente no hay ninguno que tenga sentido para nadie más que para mí.

Elijo llamar a los niños mis hijastros porque es más fácil de entender para la gente y describe mejor nuestra cercanía. Juntos, junto con mi socio Jerry, somos una familia.

Cortesía de Laurie Sessa

Cuando conocí a Jerry hace poco más de seis años, estaba activamente en el proceso de adopción. Había aprobado un estudio del hogar realizado por una agencia de adopción y estaba trabajando con varias redes para adoptar un niño. Siempre me había sentido llamada a adoptar incluso antes de luchar por tener mi propio hijo durante mi matrimonio. Este deseo siempre ha estado en mi corazón, tanto para salvar una vida como para tener una familia. Entonces, cuando me encontré divorciado y soltero a los 40 años, ¡no quería esperar más!

A los 42 años, cuando un partido de adopción se vino abajo, conocí a Jerry. Nos enamoramos. Poco tiempo después, conocí a sus hermosas hijas gemelas, Kaitlyn y Chelsea, que tenían 19 años en ese momento, y también nos enamoramos. Jerry se mudó (con sus dos gatos) y los gemelos también se mudaron por un tiempo. Finalmente, conocí a Eric que vivía con su mamá a unas horas de distancia y me robó el resto de mi corazón.

Hace unos años, Eric vino de repente a vivir con nosotros cuando su madre falleció inesperadamente. Hasta ese momento, tenía muy poca experiencia con necesidades especiales. No tenía idea de qué hacer o cómo hacerlo, pero sabía con absoluta certeza que estaba listo.

Es difícil describir cómo lo supe. Vino de un lugar profundo en mis huesos, llámalo intuición, instinto. Fue una de esas raras ocasiones en que mi corazón y mi cabeza estaban completamente sincronizados. Recuerdo que llevé a mi mamá y a mi papá a tomar un café y les dije que Eric iba a venir y que yo estaba ‘all in’. Ellos respondieron diciendo: ‘Entonces nosotros también’.

Cortesía de Laurie Sessa

Con la tremenda ayuda de las hermanas de Eric, Kaitlyn y Chelsea, mi vida con Jerry cambió de la noche a la mañana. Pasamos de ser una pareja despreocupada que viajaba con frecuencia a cuidadores de tiempo completo de un niño médicamente complejo que requería alimentación por sonda y cambios de pañal. No voy a fingir que fue fácil. No lo fue. La dinámica familiar cambió drásticamente. Los niños estaban muy doloridos por el duelo de su madre. Eric estaba tan lleno de ansiedad que se mordía los labios hasta que sangraban. Tenía un peso muy bajo y, aunque podía caminar, se fatigaba rápidamente. Los gemelos lucharon con su dolor. Una vez estuvimos increíblemente cerca, pero de repente nos separamos. Luchamos con el control, la confianza, el dolor, la comunicación, la desconexión. Se sintió como si una bomba hubiera estallado en nuestra familia y nos hubiera hecho estallar.

Durante toda esta confusión, Eric realmente fue el pegamento que nos mantuvo unidos, así como mi fe de que estaba donde se suponía que debía estar. Una noche particularmente emotiva, estaba luchando. Habíamos tenido una especie de drama familiar. Jerry y yo no estábamos sincronizados y me sentía realmente desconectado y solo. Mi cabeza se arremolinaba con pensamientos negativos y mi corazón sentía miedo, confusión y duda… incluso desesperación. Entré en la habitación de Eric y saqué un libro que me gustaba leerle llamado “Estás aquí por una razón” de Nancy Tillman. De repente, mientras leía, sentí la más increíble sensación de paz. Sentí como si Dios me estuviera hablando directamente al leer estas palabras:

Estás aquí por una razón, es totalmente cierto, eres parte de un mundo que cuenta contigo. La vida funciona en conjunto, lo bueno y lo malo, lo tonto y lo horrible, lo feliz y lo triste … para pintar un cuadro grande que no siempre podemos ver … un cuadro que te necesita, definitivamente. Recuerda que la próxima vez que un día salga mal, para alguien más, siempre serás fuerte ‘.

Mientras leía, me atraganté y comencé a llorar de alivio. Eric me miró y sonrió, y me tocó la cara como si supiera que necesitaba estar envuelta en amor en ese momento. Sentí que la fuerza regresaba a mi cuerpo, junto con la certeza de que estaba justo donde se suponía que debía estar. Siempre se lo había leído a Eric para decirle que ÉL estaba aquí por una razón. Esta vez, escuché el mensaje por mí mismo alto y claro. Todavía lloro cuando leo este libro. Lo alcanzo cada vez que lucho y cada vez siento una renovada sensación de esperanza.

Cortesía de Laurie Sessa

¡Hoy, Eric es fuerte! Acaba de graduarse de la escuela secundaria de una increíble organización sin fines de lucro, Pattison’s Academy, donde ha aprendido a comunicarse con nosotros usando un dispositivo de habla. A principios de este año, tuvo un gran avance y usó su dispositivo (espontáneamente) para decirnos a Jerry y a mí que se sentía feliz y que nos amaba.

Él es demasiado mayor para que yo lo adopte con Jerry, pero recientemente me convertí en su ‘Co-Guardián’ legal oficial. Eric sigue siendo médicamente complejo, esto siempre será cierto. Su salud es una parte importante de su viaje. Tiene una enfermedad renal crónica y acaba de ser incluido en la lista de trasplantes de riñón cuando ahora comenzamos nuestra búsqueda de un donante. Nuestra familia sigue siendo nuestra familia, y Eric todavía nos mantiene enfocados en lo que importa.

Con todo esto, no quiero que la gente se compadezca de mí o de Eric. La lástima minimiza a Eric y sus capacidades y me enoja. La lástima implica que él es “menos que” y no es constructivo. Tampoco quiero que la gente me ponga en un pedestal. Si bien soy un gran admirador de Wonder Woman y disfruto de las comparaciones, no soy ella. No soy un salvador, un santo o un ángel, ni ningún otro hermoso cumplido que la gente me haga. Soy humano con muchos defectos, miedos y dudas. Aprecio los sentimientos, pero cuando la gente me eleva, se quita la atención de Eric y de otros como él. TODOS tenemos que ser Mujeres Maravillas, héroes, ángeles de la guarda y salvadores de personas como Eric.

Eric ha abierto mi corazón de formas que nunca pensé que fueran posibles. Él es la razón por la que soy fuerte. Él me inspira a amar profundamente, a canalizar mi fe y a tener la feroz determinación de vivir mis valores. No soy un heroe Simplemente le estoy dando a Eric lo que él y otros como él merecen. Me ha abierto los ojos y el corazón.

Cortesía de Laurie Sessa

Comparto nuestra historia con el mundo porque quiero que otros se sientan inspirados como yo. Escucho, ‘No sé cómo lo haces’ todo el tiempo. Francamente, eso no es muy útil. Para mí, esa declaración implica: “Gracias a Dios, estás haciendo algo para que yo no tenga que hacerlo”. En lugar de decir algo así, haga algo para ayudar a una persona discapacitada.

A continuación, se muestran algunas formas de comenzar:

Cuando vea a un niño discapacitado, ¡dígale hola! Manténgalo simple y diga: ‘Mi nombre es ____. ¿Lo que es tuyo?’ También presente a su hijo, incluso si es tímido o está asustado.

Enséñeles a sus hijos a ser empáticos con las diferencias y a ser amables con otros niños que son diferentes.
Si ve a una persona discapacitada que lucha por salir por una puerta, manténgala abierta. Siempre estoy increíblemente agradecido cuando la gente hace esto por nosotros sin que yo tenga que pedírselo.

Done a organizaciones sin fines de lucro como Pattison’s Academy que brindan programas para niños con discapacidades profundas. Creo que Eric puede cambiar el mundo porque definitivamente ha cambiado el mío. El propósito de mi vida se ha convertido en ayudar a que ese cambio suceda. Como nos inspiró Mahatma Ghandi, ‘Sé el cambio que deseas ver en el mundo’.

¿Qué cambio quieres ser? “

Cortesía de Laurie Sessa

Esta historia fue enviada a Love What Matters por Laurie Sessa de Mount Pleasant, SC. Puedes seguir el viaje de Eric en Instagram y en su blog. ¿Tienes una experiencia similar? Nos gustaría escuchar su importante viaje. Envíe su propia historia aquíy asegúrate de suscribir a nuestro boletín electrónico gratuito para conocer nuestras mejores historias.

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