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Hija lamenta haber rechazado la invitación de papá la noche en que fue asesinado – Love What Matters

16 Julio, 2021

“Entonces tu papá está muerto, ¿y ahora qué?

El 26 de enero aproximadamente a las 3:00 am se desató una pelea en un bar. Federico Prado, de 23 años, intentó golpear a un hombre sentado en la barra y John Hargrove, de 50 años, intentó intervenir. Prado luego golpeó a Hargrove con una silla y mientras Hargrove estaba en el suelo, Prado procedió a golpearlo repetidamente con un taco de billar. Hargrove fue trasladado al Hospital Baylor y fue declarado muerto después de su llegada. Suena como una historia melodramática para Law and Order, ¿no? Excepto que no lo fue. John Hargrove era mi padre y esta es mi historia.

Cortesía de Hannah Hargrove

Crecí en un vecindario de clase media alta llamado Lake Highlands en Dallas, Texas. Mis padres se casaron en 1986. Me tuvieron a mí en 1989, a mi hermana en 1994 y a mi hermano en 1999. La vida era hermosa. Teníamos buenos coches, una casa de tamaño decente y una casa llena de amor. Sin embargo, el amor y el dinero no pueden arreglarlo todo. Mi padre luchó contra el alcoholismo y en 2001 mi madre tomó la decisión de divorciarse de mi padre. No fue porque ella no lo amaba, era porque él no se amaba a sí mismo. En 2006 mis padres volvieron a estar juntos. Mi padre había trabajado los pasos de AA y mi madre nunca había dejado de amarlo. Las cosas iban bien hasta que no. En agosto de 2010, mi papá estaba bebiendo nuevamente y para proteger a mis hermanos, mi mamá terminó las cosas con mi papá nuevamente. Mientras esto sucedía, yo vivía en el este de Texas y asistía a la universidad con mi novio Darren (ahora esposo). Traté de hacer lo que pude para ayudar a mi papá durante este tiempo, pero él estaba luchando. Nuestro negocio familiar Orr-Reed Wrecking no estaba ganando dinero y las cosas se estaban derrumbando. Aunque mi padre no era perfecto, era un gran hombre. Mi abuelo solía bromear diciendo que mi padre habría sido un gran líder de culto. Cuando habló, la gente escuchó. Mi papá era una de esas personas que hizo que el mundo fuera más brillante y la gente acudió en masa a él. En enero de 2012, mi papá me pidió que me mudara a casa para ayudar a administrar el negocio de nuestra familia, y desde mayo de 2012 hasta enero de 2013 las cosas iban bien. Él y yo formamos un equipo fantástico. Además de ayudar a administrar un negocio, compré una casa y comencé a planificar mi boda. La vida era buena.

Cortesía de Hannah Hargrove

El 24 de enero recibí una llamada telefónica de uno de mis amigos más antiguos. Su madre acababa de morir y necesitaba ayuda para planificar el funeral y poner el patrimonio en orden. Siendo yo, inmediatamente comencé a ayudar. El día 25 fuimos a una funeraria y lo arreglamos todo. Llamé a mi papá y entre lágrimas le dije que necesitaba que él comenzara a cuidarse mejor porque de ninguna manera estaba preparada para hacer todo esto por él. Se rió y dijo: ‘No te preocupes, cariño, no tengo planes de morir hoy’. Me reí de eso y le dije ‘nadie planea morir papá, pero en serio, todavía te necesito y necesito que te quedes por un tiempo más’. Me dijo que, de hecho, todavía no lo necesitaba y que era una persona increíble de la que estaba orgulloso. Ojalá pudiera decir que esa fue nuestra última conversación, pero no lo fue. Esa noche salí a comer con sus padres y después lo llamé para contarle cómo le había ido. Me pidió que viniera y en broma le dije que estaba demasiado ocupada e importante para pasar el rato porque tenía una cita con mi televisor. Trató de convencerme de que fuera a ver una película con él, pero me negué. Le dije que dejara de estar tan necesitado y que lo amaba, pero estaba cansada y hablaría con él por la mañana. Esa elección es una de la que me arrepentiré hasta el día de mi muerte.

Cortesía de Hannah Hargrove

La mañana del 26 de enero llamé a mi papá y no respondió, lo cual fue extraño. Mi papá estaba pegado a su teléfono. Ese hombre tenía un teléfono celular desde finales de los 80 en adelante. Su línea grande era ‘¿cuál era el punto de tener un maldito teléfono celular si no ibas a contestar?’ Lo intenté de nuevo sin respuesta, así que conduje hasta su casa. Su coche estaba allí, pero él no. Fue entonces cuando comencé a entrar en pánico. Sabía que algo tenía que estar terriblemente mal. Mi papá nunca me ignoró. Llamé a mi abuelo para ver si sabía dónde estaba papá. Fui a la casa de mi mamá para ver si tenía alguna pista. Llamé a bares a los que sabía que iría cuando recayera. Hice que Darren llamara a los hospitales y a la policía. No importaba lo que hiciera, no pude encontrarlo.

Fui al funeral de la mamá de mi amigo que había ayudado a planificar el día anterior sin noticias de mi papá con la esperanza de que para cuando terminara me llamaría, pero esa llamada nunca llegó. Finalmente, alrededor de las 4:00 pm le pedí a Darren que llamara a la morgue porque sabía que la única forma en que mi papá no me devolvería la llamada era si estaba muerto. La muy amable mujer de la morgue nos informó que había un John Doe y cuando nos lo describió, supe que era él. Corrí a la casa de mi madre y comencé a buscar en Google, que fue cuando encontré el artículo que describía una pelea en un bar que había ocurrido temprano en la mañana. Cosas como asesinatos y peleas en bares no le sucedieron a mi familia. No conocía a nadie que hubiera sido asesinado. Cosas como esas sucedieron en programas de televisión, no en la vida real. Yo estaba en shock. ¿Sabías que si alguien es asesinado en un fin de semana, normalmente no se notifica a la familia hasta el lunes? Si no hubiera localizado a mi papá, nadie nos hubiera dicho que estaba acostado sobre una losa. Los próximos días están grabados permanentemente en mi mente. En lugar de la degustación de pasteles para mi boda, tuvimos que planificar un funeral. En lugar de practicar nuestro baile de papá e hija para la boda, estaba ayudando a elegir canciones para su servicio. Tuvimos que llamar a amigos y familiares para contarles lo que sucedió y permítanme decirles que dar noticias horribles no es más fácil cuantas más veces lo haces.

Cortesía de Hannah Hargrove

Me criaron para creer en el perdón y que un error grave no define toda tu vida, pero me avergüenza decir que en la semana siguiente a la muerte de mi padre todas esas lecciones fueron reemplazadas por mi ira. Quería que Prado se freiera y quería que su familia sufriera tanto como la nuestra. Quería justicia ojo por ojo y mi ira me consumió, pero para el día 5 recordé quién era y mi ira fue reemplazada por tristeza. No sería hasta más tarde que me enteré de que Prado, que era unos meses más joven que yo, también era una víctima. Fue criado en la pobreza. Su padre estuvo en la cárcel la mayor parte de su infancia. Abandonó la escuela secundaria, dejó embarazada a una niña y tuvo dos hijas pequeñas. No quería que ninguna de sus hijas terminara en el mismo camino que él. Se merecían una oportunidad y sin un padre, ¿cómo podrían romper el ciclo? En lugar de llevarlo a la corte, mi familia y yo llegamos a un acuerdo con la fiscalía. Prado tuvo que obtener un GED, ir a clases para padres, conseguir un trabajo y, con suerte, romper el patrón que le enseñaron. No sé si realmente tuvo éxito, pero rezo que lo haya hecho. Mi padre se propuso contratar personas a las que el resto del mundo se había rendido. Él era grande en la redención y sería bastante sorprendente si la muerte de mi padre condujera al éxito de Prado. Creo que eso le hubiera gustado mucho.

Después de la muerte de mi padre, el negocio recayó en mí. Aunque él y yo habíamos logrado grandes avances en el año anterior, todavía tenía serias deudas. No tenía una idea real de lo que estaba haciendo, pero con la ayuda de mi mamá logramos darle la vuelta. Orr-Reed es el depósito de salvamento más antiguo de Texas. Demolimos casas y guardamos todas las puertas, ventanas, pisos, etc. antiguos, y luego vendemos los artículos a las personas. Tratamos con propietarios, constructores, artistas, diseñadores, restaurantes y muchos otros. Amo lo que hacemos, pero mi mamá y yo somos dos mujeres en una industria dominada por hombres. Me gustaría decir que mi falta de genitales masculinos no marca la diferencia, pero lo hace. Cuando murió papá perdimos bastantes trabajos, pero el fracaso no era una opción. Mi mamá y yo no íbamos a dejar que el legado de mi padre terminara, así que trabajamos más duro que nunca. Realmente no sé cómo logramos lograrlo, pero lo hicimos. Me gusta pensar que es porque mi padre todavía está con nosotros y ha logrado hacernos algunos milagros. Casi 6 años después, nuestras puertas aún están abiertas y estamos casi libres de deudas.

Seis semanas después de que perdimos a mi padre, me casé en el mismo depósito de chatarra en el que crecí. Llovió todo el día, pero sabía que todo estaría bien y así fue. Dejó de llover unos 30 minutos antes de que llegara el primer invitado y comenzó de nuevo 15 minutos después de que se fuera el último invitado. Sé que era mi papá. Ese día me estaba mostrando que todavía me respaldaba. Desearía poder decir que todo fue perfecto después de eso, pero eso sería mentira. Mi tristeza me definió y era un caparazón de mi antiguo yo. Me tomó 3 años más y algunos corazones rotos más antes de que estuviera realmente bien de nuevo. Todavía extraño a mi papá todos los días, especialmente ahora que soy mamá.

Cortesía de Hannah Hargrove Cortesía de Hannah Hargrove

En diciembre pasado, mi pequeño Sawyer tuvo un susto de salud bastante malo y yo quería desesperadamente que mi papá viniera a hacer todo mejor. Fue en ese momento que me di cuenta de que a pesar de que papá se había ido, seguía siendo parte de mí y podía ser fuerte sin depender de él. No creo que puedas superar una pérdida como esta, pero sigues adelante y te las arreglas para recordar que el sol todavía sale, el mundo sigue girando y la vida sigue. Lo último que mi papá hubiera querido es que su muerte definiera a nuestra familia. Nuestra forma de honrarlo es seguir avanzando ”.

Cortesía de Hannah Hargrove

Esta historia fue enviada a Love What Matters por Hannah Hargrove, 29, de Dallas, Texas. Envíe su propia historia aquíy suscríbete a nuestras mejores historias en nuestro boletín gratuito aquí.

Lea más sobre cómo la muerte del padre de Hannah la ha inspirado creativamente:

‘Mi padre fue asesinado. Cuando Sawyer tenía 7 meses, tuve un sueño. Me dijo que estaba orgulloso de mí. Decidí que mi papá me estaba diciendo que tenía que hacer algo que me hiciera feliz ‘.

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